Grid Brief

  • พลังของการกอดคือการส่งถ่ายพลังงานเชิงบวก และทำให้ร่างกายหลั่งฮอร์โมน ‘ออกซิโทซิน’ และ ‘เอนโดรฟิน’ ช่วยให้รู้สึกอบอุ่น สบายใจ และปลอดภัย
  • เด็กเล็กที่เติบโตมากับสัตว์เลี้ยงมักมีแนวโน้มสุขภาพจิตดี มีความกระตือรือร้นมากขึ้น สมาธิดีขึ้น และมีความสุขกับชีวิตมากขึ้น

ความพิเศษของการเลี้ยงสัตว์ นอกจากจะทำให้คนเลี้ยงมีความสุขแล้ว พลังที่ได้จากการได้สัมผัสหรือได้กอดเพื่อนรักสี่ขา ยังช่วยดูแลจิตใจได้อย่างดีเยี่ยม

การกอดช่วยกระตุ้นให้หลั่งสารแห่งความสุข

ฟังดูไม่น่าเชื่อ แต่มีผลวิจัยทางวิทยาศาสตร์จำนวนไม่น้อยที่ยืนยันว่า การกอดสัตว์เลี้ยงไม่ว่าจะเป็นสุนัขหรือแมว รวมถึงสัตว์เลี้ยงอื่น ๆ จะช่วยให้อารมณ์ที่หม่นหมองของมนุษย์ กลับมีพลังสดใสขึ้นได้จริง นั่นเพราะการกอดคือการส่งถ่ายพลังงานเชิงบวก ทำให้ร่างกายหลั่งฮอร์โมนออกซิโทซิน (Oxytocin) และเอนโดรฟิน (Endorphin) ออกมา จึงเกิดความรู้สึกอบอุ่น สบายใจ แถมยังเป็นยาระงับปวดแบบธรรมชาติที่ทรงพลังที่สุดอีกด้วย 

Credit: Rafal Jedrzejek

Dr.Dilip Sonune ผู้อำนวยการฝ่ายบริการด้านสัตวแพทย์ของ Wiggles ประเทศอินเดีย อธิบายว่า มนุษย์และสัตว์ต่างก็หลั่งฮอร์โมนนี้ออกมาเหมือนกัน เมื่อมีการกอด สัมผัส หรือมองตาใครด้วยความรัก สิ่งนี้จะช่วยเพิ่มความผูกพันระหว่างคนกับคน หรือสัตว์กับสัตว์ 

มนุษย์อาจกอดกันเพื่อปลอบโยนในยามที่เสียใจ หรือกอดเพื่อแสดงความดีใจ รวมถึงการกอดที่มอบความรู้สึกปลอดภัยหให้แก่กัน แต่ในสัตว์มักกอดกันเพื่อให้ร่างกายอบอุ่น หรือมีความผูกพันกันในฐานะสมาชิกร่วมครอบครัว ว่ากันว่า สัตว์ที่ดุร้าย หวาดกลัว และหวาดระแวง หากได้รับการกอดบ่อย ๆ จะช่วยปรับเปลี่ยนพฤติกรรมจากก้าวร้าวให้สงบลง และค่อย ๆ  พัฒนากลายเป็นความไว้วางใจในที่สุด

Credit: Erica Magugliani

พลังของการสัมผัสมีมากกว่าที่คิด

มีข้อมูลระบุว่า การใช้เวลาเล่นกับลูกสุนัขหรือลูกแมวเพียง 15 นาที จะทำให้สุขภาพคนเลี้ยงดีขึ้น ทั้งด้านร่างกาย จิตใจ สังคม และอารมณ์ อาจเป็นเพราะความน่ารักของสัตว์เลี้ยง ทำให้เรารู้สึกผ่อนคลาย ดังนั้น คนที่มีสัตว์เลี้ยงในบ้าน จึงมักมีอายุเฉลี่ยยืนยาวกว่าคนที่ไม่มีสัตว์เลี้ยง (ยกเว้นการเลี้ยงสุนัขไฮเปอร์บางสายพันธุ์) 

นอกจากนี้ การกอดลูกแมวเป็นประจำจะช่วยลดความเสี่ยงของโรคหัวใจได้ถึง 40% โรคหลอดเลือดสมอง 30% รวมไปถึงผู้ป่วยโรคหัวใจหลายรายต่างมีระบบการทำงานของหัวใจที่ดีขึ้นเมื่อนำสัตว์เลี้ยงมาช่วยบำบัด อย่างไรก็ตาม ยังมีผลวิจัยพบว่าผู้ป่วยโรคข้อสามารถลดการใช้ยาแก้ปวดได้มากขึ้นเมื่อเลี้ยงแมว และหลาย ๆ รายมีปัญหาสุขภาพลดน้อยลง ทั้งอาการปวดศีรษะและปวดหลัง 

เพื่อนสัตว์สี่ขายังสามารถเป็นผู้เยียวยาจิตใจของคนต้องเผชิญกับความสูญเสีย ให้คลายจากความเศร้าโศก โดยทำหน้าที่เป็นตัวเชื่อมโยงทางสังคม ช่วยให้ผู้คนก้าวผ่านความรู้สึกโดดเดี่ยวและภาวะซึมเศร้าไปได้ สำหรับหนุ่มสาวที่โสด การเลี้ยงสัตว์อาจเป็นสิ่งเติมเต็มส่วนที่ขาดหายไป แต่เชื่อไหมว่าพวกเขามักจะเป็นคนอารมณ์ดีเมื่อมีสัตว์เลี้ยงอยู่ข้าง ๆ ส่วนคู่รักที่ดูแลสัตว์เลี้ยงร่วมกัน ก็มักมีแนวโน้มที่จะมีอารมณ์โรแมนติกติดต่อกันยาวนานอีกด้วย 

Credit: Chewy

การเลี้ยงสัตว์ช่วยปลูกฝังความรักให้เด็กเล็ก

สำหรับเด็ก ๆ ที่เติบโตมาพร้อมกับสัตว์เลี้ยง จะช่วยปลูกฝังความรักในจิตใจและฝึกให้มีความรับผิดชอบ โดยเฉพาะเด็กที่มีภาวะออทิสติก จะสงบนิ่งมากขึ้นเมื่อได้เลี้ยงแมว และมีแนวโน้มที่จะมีกิจกรรมทางสังคมในเชิงบวกเมื่อมีปฏิสัมพันธ์กับแมว เช่น การสัมผัสแมวจะเพิ่มความรู้สึกเห็นอกเห็นใจ ทั้งนี้ จากผลการสำรวจของชาวสก็อตแลนด์ที่มีอายุตั้งแต่ 11-15 ปี ซึ่งอาศัยอยู่ในบ้านที่เลี้ยงแมว พบว่า เด็กวัยรุ่นเหล่านี้ยิ่งสนิทสนมกับสุนัขและแมวมากเท่าไหร่ ก็ยิ่งมีแนวโน้มที่จะเกิดความเศร้าน้อยลง เหงาน้อยลง แต่มีความกระตือรือร้นมากขึ้น สมาธิดีขึ้น และมีความสุขกับชีวิตมากขึ้นด้วย

ภาพโดย: David Rangel